Keniano inventa guantes inteligentes que convierten los movimientos del lenguaje de señas en audio

Más de 30 millones de personas en todo el mundo tienen discapacidades del habla y enfrentan dificultades cuando se trata de comunicarse con personas que no tienen conocimiento del lenguaje de señas. Roy Allela, un joven y ambicioso entusiasta de la tecnología de Kenia, de 25 años de edad, reconoció este problema y allanó el camino hacia su nuevo invento. Roy, que actualmente trabaja en Intel y es profesor de ciencia de datos en la Universidad de Oxford, ha inventado guantes inteligentes que convierten los movimientos del lenguaje de señas en audio.

Roy Allela tiene una sobrina de 6 años que nació sorda y tuvo dificultades para comunicarse con su familia, que no sabía el lenguaje de señas.

Habiendo reconocido la necesidad, Roy se inspiró para crear una herramienta que facilitaría la comunicación. Así es como la idea de guantes inteligentes llegó a buen término. Se llaman Sign-IO y tienen sensores flexibles en cada dedo. Los sensores cuantifican la curva de los dedos y procesan la letra firmada. Los guantes están conectados a una aplicación a través de Bluetooth, que luego vocaliza las letras.

“Mi sobrina usa los guantes, los empareja con su teléfono o el mío, luego comienza a hablar en lenguaje de señas y puedo entender lo que está diciendo”

Roy también agregó que su sobrina es muy buena para leer los labios, por lo que no tiene ningún problema en entender lo que su tío está diciendo. El joven innovador ya ha introducido los guantes en una escuela para necesidades especiales en una zona rural del suroeste de Kenia. Los comentarios de los usuarios ayudaron a comprender qué parte de la herramienta necesitaba mejorar, cuál era la velocidad a la que se convierte el idioma.

“Las personas hablan a diferentes velocidades y es lo mismo que las personas que hablan con lenguaje de señas, así que lo integramos en la aplicación móvil para que sea cómodo y para que cualquiera la use”

Los usuarios de la aplicación pueden elegir su idioma, género e incluso el tono de la vocalización.La precisión de los resultados es del 93%. El audio no es el único aspecto personalizable de los guantes, ya que pueden diseñarse de cualquier forma posible, desde los guantes de princesa a los de Spider-Man. Según Roy, ayuda a combatir el estigma de ser sordo y tener un impedimento en el habla: si los guantes se ven bien, todos los niños querrán saber por qué los tienes puestos.

Los guantes inteligentes de Roy ganaron recientemente un premio de la Sociedad Americana de Ingenieros Mecánicos (ASME)

El genio de la tecnología está usando el dinero del premio para mejorar la aplicación e implementar predicciones vocales más precisas. Espera colocar al menos dos pares de guantes en cada escuela de necesidades especiales en Kenia y cree que podrían ayudar a millones de niños en todo el mundo con discapacidades auditivas o del habla. “Estaba tratando de imaginar cómo sería la vida de mi sobrina si tuviera las mismas oportunidades que todos los demás en educación, empleo, todos los aspectos de la vida”, dijo Roy a los medios de comunicación. “El público en general en Kenia no entiende el lenguaje de señas, así que cuando sale, siempre necesita un traductor. A largo plazo, imagínese la dependencia, cuánto le afecta a su progreso en la vida … cuando le afecta personalmente, usted ve lo difícil que es para la gente. Es por eso que realmente me he esforzado por desarrollar este proyecto hasta su finalización “.

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