Los murciélagos, tan importantes como las abejas para la polinización

No solo las abejas son importantes en el proceso de la polinización, también los murciélagos juegan un rol fundamental para todo el mundo.

Las áreas que más dependen de la polinización de los murciélagos son África, Asia y las islas del Pacífico.

Los plátanos, los mangos, el cacao, las guayabas, el agave, los dátiles, melocotones y duraznos, higos, aguacates y otros más son frutos de los que podemos disfrutar con la ayuda de la polinización que realizan los murciélagos. Se cree que más de 500 tipos de plantas tropicales son polinizadas con éxito anualmente por los murciélagos.

Los murciélagos como las abejas, son claves para mantener y expandir la biodiversidad, ya que hacen que el polen se expanda a grandes distancias con su vuelo.

Mientras que las abejas son atraídas por flores olorosas y de colores brillantes, los murciélagos tienden a preferir lo contrario. Eligen flores con gran cantidad de néctar. Algunos expertos consideran que durante el día, la polinización es realizada por aves como los pájaros y por las abejas, y que los murciélagos son las criaturas de la noche que lo ejecutan.

Con su lengua muy larga los murciélagos logran obtener el néctar de las flores, lo que les permite ser capaces de polinizar. Cuando el murciélago no la está utilizando, esta lengua se enrolla en el cuerpo, por debajo de la caja torácica.

La razón por la que los murciélagos transportan a grandes distancias el polen, es porque este se queda atrapado en su pelaje y al ser criaturas migratorias, distribuyen los granos de flores a flores. Se dice que los murciélagos que son frutíferos esparcen semillas, lo que hace que en varios lugares surjan nuevas plantas con éxito, o bien, que no puedan florecer en la nueva ubicación.

Los murciélagos consumen el jugo de las frutas y escupen las semillas al suelo, lo que funciona como un mecanismo de dispersión de las mismas, ya que al caer al suelo fértil crecen nuevas plantas.

No se sabe el alcance de la polinización que realizan los murciélagos, pero su trabajo es muy importante para el desarrollo de muchas plantas, frutas y flores de ciertas regiones en el mundo.

Otra razón por la que se debe evitar la eliminación de los murciélagos es que ahuyentan de los cultivos a los insectos. Se comen toneladas de insectos cada año que podrían destruir los cultivos como los escarabajos de junio, chinches y polillas del gusano de maíz. Si los murciélagos dejaran de existir aumentaría el uso de pesticidas de manera significativa, lo que afectaría exponencialmente la vida de los seres humanos.

Los murciélagos no comen sangre, ni de otros animales ni de los humanos. Nos ayudan a la polinización, lo que se traduce en más árboles, frutas y plantas en gran parte del mundo.

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